162개 한국금융기관, 석탄발전에 12년간 60조 투자

공적 금융기관 해외 석탄발전 투자 늘어나 총 13조원 규모

소비자를 위한 신문 | 입력 : 2020/10/21 [16:50]

한국금융기관만 해외 석탄발전투자에 열을 올리고 있어 세계 탈석탄 추세 속 역주행한다는 주장이 제기됐다.

 

한국사회책임투자포럼, 더불어민주당 양이원영 의원 그리고 국제환경단체 그린피스가 ‘한국 금융기관의 석탄투자 현황’에 대해 공동 조사한 결과, 2009~2020년 6월 사이 한국의 162개 금융기관이 국내외 석탄발전 사업에 투자한 금액은 모두 60조 원에 이르는 것으로 나타났다. 특히 공적금융기관이 해외 석탄발전 사업을 지원하는 투자가 늘어나고 있다. 해당 기간 한국 공적금융기관이 해외 석탄발전 사업에 제공했거나 할 예정(2020년 이후 비용 집행)인 금융 규모는 13조 원으로 확인됐다. 지난 10년간 세계 석탄투자 규모는 지속 감소했으나 국내 공적금융기관의 투자는 오히려 늘어난 것이다.

 

그린피스는 “많은 국가가 탄소배출 문제와 비경제성을 이유로 석탄사업 투자를 철회하는 가운데 한국은 이에 역행하며 기후위기와 국가 재정 건전성 악화를 초래하고 있다"고 비판했다.

 

이번 조사는 2008년 정부가 발표한 ‘녹색성장’ 기조 아래 석탄발전 부문에 대한 투자가 어떻게 변해왔는지를 살펴보기 위해 진행됐다. 금융기관의 석탄발전 투자에 대해 전수조사한 것은 이번이 처음이다. 조사에 따르면, 162개 금융기관(공적금융기관 73개, 민간금융사 89개)이 12년간 국내외 석탄발전 사업에 제공한 금융 규모는 공적 22.2조 원, 민간 37.4조 원에 달한다.

 

해외 석탄발전 사업의 경우, 투자 금액 10.7조 중 92%는 공적금융기관이 지원했다. 공적금융기관의 해외 투자는 2017년부터 2019년까지 계속 증가했다.

 

지난 3월 그린피스가 발간한 <붐앤버스트: 2019 세계 석탄발전 추이 조사> 보고서에 따르면, 2019년 세계 석탄발전 설비의 증가를 나타내는 주요 지표들(신규 착공, 건설 허가 취득, 허가 전 추진 단계 등)은 4년 연속 하락세를 보였다. 세계 석탄발전업의 퇴조에도 불구하고 같은 기간 한국 공적금융기관의 해외 석탄투자는 증가했다.

 

주무 부처별 해외 석탄투자 규모를 보면, 기획재정부와 산업통상자원부가 각각 4조 8,585억 원(수출입은행), 4조 6,680억 원(무역보험공사)으로 가장 컸다. 금융위원회는 인도네시아 자와 9·10호기 대출약정액 4,800억 원을 포함해 6,950억 원(한국산업은행, 중소기업은행)으로 3위를 차지했다.

 

양이원영 더불어민주당의원은 “기획재정부와 산업통상자원부는 우리나라의 중장기적 재정 안정성과 산업의 방향을 주도하는 핵심 부처다. 유럽연합회원국을 위시한 다수의 선진국과 노르웨이 국부펀드, 캘리포니아 공무원연금을 포함한 글로벌 금융기관들은 2013년경부터 석탄발전소 투자를 줄이고 있다.

 

2050년 온실가스 순배출 제로 목표수립이 글로벌 트렌드가 된 현 시점에서, 석탄발전소의 좌초자산화 시점이 앞당겨질 것이라는 평가가 설득력을 얻고 있다. 이런 상황에서, 기획재정부와 산업통상자원부의 산하 금융기관이 석탄발전사업에 10조원에 달하는 투자를 하고 있다는 것은, 이들 경제 주무부처가 우리 금융기관의 안정성과 국가경쟁력에 대한 제대로 된 청사진을 갖고 있는건가라는 의구심을 자아낸다.”고 지적했다. 양이원영 의원실은 이번에 진행한 국내 금융기관의 석탄발전 투자규모를 매년 백서 형태로 발간할 계획이다.

 

전 세계가 ‘탄소 제로' 경제 체제로 전환을 시작하며 석탄발전은 환경에도 악영향을 미칠 뿐만 아니라 경제적으로도 좌초자산으로 평가를 받고 있다. 이런 이유로 외국 정부와 기업은 석탄 사업에서 손을 떼고 있다.

 

폴란드의 경우 1GW급 석탄발전소 건립 계획을 추진하다가 투자자 유치 실패로 올해 2월 영구 중단했으며, 네덜란드는 2015년 이후 건설된 3개 발전소를 40억 유로의 손실을 감수하고 2029년까지 폐쇄한다는 결정을 내리기까지 했다. 세계 최대 자산운용사 블랙록은 ‘기후리스크는 투자리스크’이므로 더 이상 화석연료 사업에 투자하지 않겠다고 선언했다.

 

 

         ↑자료제공=그린피스

 

한국도 지난 7월부터 기후위기 대응과 일자리 창출을 위해 그린뉴딜 정책을 대대적으로 추진하겠다고 발표했으나, 최근 한국전력은 인도네시아 자와 9·10호기 석탄발전 사업 참여를 결정한 지 불과 3개월 만에 베트남 붕앙 2호기 석탄발전 사업 지분을 프리미엄까지 붙여 인수하는 결정을 내렸다. 두 사업은 한국개발연구원(KDI)의 예비타당성 조사에서 각각 85억 원, 950억 원의 적자가 예상되는 사업으로 평가된 바 있다.

 

양춘승 한국사회책임투자포럼 상임이사는 “정부의 해외 석탄발전 투자는 국민이 낸 세금을 포함해 국내 금융자본을 좌초산업에 유입시키는 결과를 초래할 수 있다. 2017년 국내 탈석탄 정책으로 인해 투자처를 잃은 민간 자본이 정부의 해외 석탄발전 투자에 동조할 경우 그 피해가 커질 수밖에 없다”라고 경고했다.

 

양연호 그린피스 캠페이너는 “한국은 오는 12월까지 온실가스감축계획(NDC)을 유엔에 제출해야 한다. 정부는 2030년까지 온실가스 배출량을 배출 전망치(BAU) 대비 37% 줄이겠다(해외 감축량 포함)고 하나, 오히려 해외에서 신규로 석탄발전소를 건설하며 배출을 늘리고 있다. 국제사회가 온실가스 감축을 줄이기 위해 노력하는 상황에서 한국이 이에 역행하는 움직임을 보이는 것은 부끄러운 일이 아닐 수 없다. 정부는 탈석탄 로드맵을 조속히 밝혀야 한다”라고 말했다. 강경남 기자

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