상상이 현실되는 6세대(6G) 이동통신 준비 본격화

고위험 6G 원천기술 확보 내년부터 5년 간 2천억원 투자

소비자를 위한 신문 | 입력 : 2020/08/07 [16:39]

데이터 고속도로 미래인 6G 아동통신준비가 분격화된다.

 

과학기술정보통신부(장관 최기영, 이하 ‘과기정통부’)는 6세대(6G) 이동통신 시대를 선도하기 위한 미래 이동통신 R&D 추진전략(이하 ‘6G R&D 전략’)을 수립하고, 제12회 과학기술관계장관회의(위원장 국무총리 정세균)에서 확정·발표됐다.

 

이동통신 인프라는 디지털 뉴딜의 한 축인 ‘데이터 고속도로’의 핵심이자, 국민 편의는 물론 사회와 산업 발전의 필수 기반기술로서, 통상 10년 주기로 세대가 전환됐다.

 

3G ’01년, 일본 최초, 4G ’09년, 유럽 최초, 5G ’19년, 한국 최초, 6G ’28~’30년, 상용화가 예상된다.

 

각 세대의 기술 등장 시, 치열한 경쟁을 통해 시장 주도권을 가진 기업들의 지형이 급변했던 점을 고려할 때, 이동통신 세계시장 주도권 확보를 위해서는 한발 앞선 기술개발과 표준 선점이 필수다.

 

특히, 미국・중국 등 세계 주요국들은 5G 다음 세대 기술인 6G 선점 경쟁에 돌입한 상황이다.

 

6G 기술은 1Tbps급 전송 속도, 저궤도 위성통신 기반 공중 10km까지 확대된 통신 커버리지 등 5G를 뛰어넘는 기술적 진화를 통해 실시간 원격수술, 완전 자율주행차‧플라잉카 등 고도화된 융합서비스의 대중화가 가능해진다.(‘28~‘30년 경 상용화 예상)

 

최근 코로나19가 가져온 비대면화ㆍ디지털전환 과정에서 안정적이고 신뢰할 수 있는 네트워크의 중요성이 부각되고 있다.

 

또한, 세계최초 5세대 이동통신(이하 ‘5G’) 상용화에 따른 성과에도 불구, 상용화 초기 겪고 있는 핵심부품의 높은 외산 의존도, 5G 기반 융합서비스(B2B) 확산저조 등은 향후 극복해야 할 과제로 남아 있는 상황이다.

 

우리나라는 4G 상용화 직후(’11) 5G를 준비하고, 2년 뒤인 2013년에 연구개발에 착수하여 세계 최초 5G 상용화에 성공, 5G 스마트폰 세계 시장점유율 1위 및 5G 장비 세계 시장점유율 3위 달성한 바 있다. (’19년, 카운터포인트리서치, 스트래티지애널리틱스)

 

이에 정부는 심화되는 글로벌 기술경쟁 속에서, 미래 네트워크 주도권을 선점하고, 코로나 19 이후 가속화되는 비대면․디지털화에 대응, 미래 신산업의 성장 기반을 마련하고자, 이번 「6G R&D 전략」을 마련하게 됐다.

 

과기정통부는 지난 ’18년 9월, ‘6G 핵심기술개발사업’ 예비타당성 조사에 착수하였다. 약 90여회에 걸친 산‧학‧연 전문가 의견 수렴 및 대국민 공청회(’19.7.9) 등을 통해 사업의 기본방향을 확정하고 중점 추진과제를 발굴하였으며, 지난 ’20년 4월, 내년부터 5년 간 총 2,000억원 규모의 예비타당성 조사가 최종 통과된 바 있다.

 

특히 정부는, 6세대 이동통신(이하 ‘6G’) 상용화가 10년 뒤인 ’28~ ’30년경 시작될 것으로 예상되는 점을 고려하여, 사업을 2단계로 나누어 외재적 요인에 대한 불확실성에 유연하게 대응할 계획이다.

 

‘상상이 현실이 되는 6G 시대 선도’를 비전으로 차세대 기술선점, 표준․고부가가치 특허 확보, 연구․산업 기반조성 등 3개 전략 8개 과제를 추진해 나간다.

 

저궤도 위성통신 기술개발 등 당장의 민간 투자가 어려운 도전적이고 선도적인 수준의 6G 핵심기술개발을 통해 5G의 기술적 한계를 극복한다. 6대 중점분야는 초성능・초대역・초정밀・초공간・초지능・초신뢰 등 10개 전략과제가 추진된다.

 

미국, 중국 등 주요국간 기술 주도권 경쟁이 심화되는 상황임을 고려하여, 각 국의 선도 연구기관 및 표준화 단체와의 기술교류를 통한 최신 기술동향 공유와 공동연구 추진 등 국제공조도 강화해 나간다.

 

기술개발이 완료되는 2026년부터는 5G+ 5대 서비스에 Pre-6G 기술(상용화 전)을 적용하는 6G-Upgrade 시범사업 추진을 통해 개발된 기술이 서비스로 안착될 수 있도록 지원할 예정이다.

 

        ↑6G-Upgrade 시범사업 예시[출처=과학기술정보통신부]

 

내년부터 국제전기통신연합(ITU)의 6G 국제 표준화 착수가 예상되는 바, 6G 비전수립, 요구사항 정의 등 ITU의 국제 표준화 단계별 선제연구와 국제공조 강화를 통해, 표준경쟁에서 불확실성을 최소화하고, 우리기술의 최종 국제표준선점을 견인한다.

 

특허청과 협력하여, 표준특허 확보 가능성이 높은 기술을 집중 발굴하는 표준특허 전략맵을 구축하고, IP-R&D 방식을 적용하여 기업·기관에 R&D 자금과 표준특허 확보전략을 패키지로 지원한다.

 

아울러, 표준 전문조직(연구실) 육성, 국제 표준화 회의 국내 유치, 우리기업의 국제 표준화 활동지원 등을 통해 국제표준화 시장에서 우리나라의 역할‧기여도를 향상시켜 나갈 계획이다.

 

6G 핵심기술 요구 성능 검증과 핵심부품‧장비의 국산화에 활용될 수 있는 시작품(HW, SW)을 개발하고, 상용화 시점에는 유망 중소기업의 기술 사업화를 위한 바우처 방식 R&D를 지원할 예정이다.

 

재직자 대상 이론교육, 학생 대상 현장학습 등 R&D 참여 대학(원)과 기업 간 연계를 강화하고, 우수 온라인 교육 콘텐츠 및 실시간 아이디어·노하우 공유 플랫폼 제공 등을 통해 6G 전문인재 양성에도 힘쓸 계획이라고 밝혔다. 오종민 기자

 

 

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